Elston Howard – den första afro-amerikanen i New York Yankees

Eftersom februari månad är black history month så tänkte jag tillägna några inlägg åt afro-amerikanska spelare. Först ut är smått bortglömda Yankeesspelaren Elston Howard som jag tycker förtjänar en större plats bland historiska giganter som Yogi Berra, Mickey Mantle, Whitey Ford och Joe DiMaggio. De flesta som har lite koll på baseboll och läser det här känner säkert igen de fyra sistnämnda, men Elston Howard? Någon?

Elston Howard växte upp i St. Louis. Han var en duktig idrottare och spelade både amerikansk fotboll och baseboll på Vashon High School. Eftersom professionell sport på den tiden var segregerad kunde han bara spel med och möta andra färgade lag.

Elston Howard på Yankee Stadium, Bronx, New York. 1965. Foto: Arnie Lee (CC 3.0)

Elston Howard på Yankee Stadium, Bronx, New York. 1965. Foto: Arnie Lee (CC 3.0)

1948 var Howard nitton år gammal. Han blev erbjuden ett fotballstipendium och spel i en collegeliga, men detta tackade han nej till. Istället valde han att satsa på en basebollkarriär inom numera legendariska Kansas City Monarchs. Kansas City Monarchs existerade från 1920 fram till 1962 inom Negro American League. 1965 upplöstes laget efter några års oberoende spel. En del Negro League klubbar fick i samband med att rasbarriären inom baseboll bröts 1947 problem med att spelare struntade i sina kontrakt inom Negro League och signades av stora major league lag utan att fullfölja sina kontrakt.

Elston spelade med Kansas City Monarchs tre säsonger innan han 1950 skrev ett minor league kontrakt med Yankees.

There was a lot of pressure put on the Yankees from the outside…”, ”New York City was supposed to be this liberal, northeastern state, so why didn’t they have any black ballplayers? They certainly had the opportunity.
Arlene Howard (Elston Howards änka) om tiden innan Elston Howards Yankeesdebut.

Jackie Robinson hade 1947 blivit den första afro-amerikanen i major league. Den 14 april 1955 blev Elston den första afro-amerikanen att spela för Yankees, vilket kan tyckas ganska sent. I hans första match, som var mot Boston Red Sox fick han en base hit vid första at bat och Yankees vann slutligen med 8-4 .


MLB Video: Yankees: Elston Howard, No. 32

Förutom att Howard var en väldigt talangfull spelare har han också lämnat ett arv som vi kan se i samband med varje basebollmatch. Det är nämligen Howard som uppfunnit ”baseball doughnut”, den där vikten (huruvida den liknar en munk låtar jag vara osagt) som spelarna sätter på slagträet innan at bat. Tanken är att spelaren genom att göra ett uppvärmningsslag med ett tyngre slagträ innan at bat senare ska kunna slå snabbare med det lättare slagträet utan ”munken”. Idag använder samtliga major league lag uppfinningen, men trots det utbredda användandet finns det de som menar att uppfinningen inte har någon positiv inverkan på slagmannens hastighet utan snarare en negativ effekt. Coop DeRenne vid University of Hawaii har forskat kring ”baseball doughnut” och kom faktiskt fram till att det hade en negativ effekt på spelarnas slag.

Spelare med slagträ försett med baseball doughnut. Foto: "Pudge" http://www.flickr.com/photos/roberthensley/3883298682/ (CC 2.0)

Spelare med slagträ försett med baseball doughnut. Foto: ”Pudge” http://www.flickr.com/photos/roberthensley/3883298682/ (CC 2.0)

För att avslutningsvis visa på Elston Howards storhet, vad sägs om följande:

  • Uttagen för all-star spel samtliga år mellan 1957-1965 och han deltog i hela tolv all-star matcher.
  • Han vann sex world series (1956, 1958, 1961, 1962, 1977, 1978), samtliga för New York Yankees.
  • American League MVP 1963.

Källor:
Arlene Howard, Ralph Wimbish. Elston and Me: The Story of the First Black Yankee.
http://mlb.mlb.com/news/article.jsp?ymd=20050225&content_id=950448&vkey=news_mlb&fext=.jsp&c_id=null MLB / Yankees history
http://online.wsj.com/article/SB10001424053111903341404576482291550957386.html Baseball’s Weight Problem – On-Deck Routines Hurt Hitters’ Bat Speed; Giving Up Doughnuts
http://en.wikipedia.org/wiki/Negro_league#Integration_era
http://en.wikipedia.org/wiki/Elston_Howard

Annonser

Om Thomas

Har varit intresserad av baseball sedan slutet av 1990-talet, men spelar inte själv. I bloggen skriver jag om baseboll i Sverige, Europa och i USA, men främst Major League Baseball och då med inriktning på mitt favoritlag, New York Yankees.
Det här inlägget postades i baseboll, New York yankees, Världen och har märkts med etiketterna , , , . Bokmärk permalänken.

En kommentar till Elston Howard – den första afro-amerikanen i New York Yankees

  1. Andreas Svensson skriver:

    Grymt bra inlägg! Det är alltid kul att lära känna nya spelare från de svunna tiderna!

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s