Stickball – gatuvarianten av baseboll

Stickball är en sport som företrädesvis spelas av barn och ungdomar på gatan. Sporten har spelats från tidigt 1800-talet fram till 1980-talet i städer i nordöstra USA, mest betydande städer för sportens utövande är Boston, New York City och Philadelphia. Sportens uppkomst då? Ja, kanske handlar det om innerstadsungdomar som inte hade råd med basebollutrustning. De fick helt enkelt spela med det som fanns tillgängligt, de plockade med sig en kvast eller en kraftig pinne samt skaffade en enkel boll. Gatan blev spelplanen och brandposter, gatlock och bilar fick agera baser. Stickball var född!

En rosa gummiboll avsedd för stickball.

En rosa gummiboll avsedd för stickball.

Regelverket för stickball skiljer sig åt, men grunderna är de samma som för baseboll. Det är fyra baser och en lyra innebär att slagmannen åker ut. Stickball kan spelas med en pitcher och slagruta. Slagrutan finns då vanligtvis ritad på en vägg bakom slagmannen. Pitchern kastar sedan på softballvis med underarmskast, men det finns också varianter som påminner om brännboll där slagmannen själv slår iväg bollen.

Foto: Arthur Leipzig (c). "Stickball", New York, 1950. Dokumentärfotografen Arthur Leipzig har tagit många fina historiska bilder föreställande livet i New York. Den här är från 1950 och föreställer stickballspelande ungdomar.

Foto: Arthur Leipzig (c). ”Stickball”, New York, 1950. Dokumentärfotografen Arthur Leipzig har tagit många fina historiska bilder föreställande livet i New York. Den här är från 1950 och föreställer stickballspelande ungdomar.

Samtidigt som det finns de som hävdar att sporten är på väg att dö ut så finns det andra som hävdar raka motsatsen. Sporten har alltid varit populär i New York City där den spelats på mindre trafikerade eller tomma gator, skolgårdar och liknande.  Sporten har till och med fått en egen avdelning på Museum Of The City Of New York, vilket kanske skulle kunna ses som ett illavarslande omen, men så är inte fallet.

Video: Intervju med Carlos Diaz, ordförande för Stickball hall of fame intervjuad i public service kanalen WNYC (2010).

1987 lät man slutligen, efter påtryckningar från bland andra stickballigan New York Emperors Stickball League (NYESL) döpa om en gata som löper över två kvarter i östra Bronx till Stickball Boulevard. Området hade då en lång tradition av stickballspel. Nu håller polisen till och med gatan tom från bilar för att det ska kunna spelas stickball, och tickball spelas det varje söndag. Dessutom håller man speciella turneringar på t.ex. Columbus Day och Memorial Day. I ligan, New York Emperors Stickball League spelar för närvarande tio lag.


Video: New York Post – New Yorkers Prove Stickball Isn’t a Dying Sport

Stick ball must rank up there with the greatest games ever invented. Each playing field had it’s own set of rules. We played at the local school in Elizabeth, NJ. The wall that ran alongside the school allowed hits to only CF and RF. As younger kids, over the first fence was a single; the second fence a double; the first house after the 2nd fence was a triple; and the 2nd house was a HR. As we got older (and better) it took a shot to the first house to be a double and every thing else moved back a house. Because the homes only had a small alley between them it was possible for a ball to hit the roof of the two-story homes and bounce back and forth between the roofs before coming down in the alley. I still remember it like it was yesterday (early 50s). The ball would be bouncing as a fielder raced out to the alley and came out with the ball (Spalding of course) claiming ”I caught it!” And that’s when the arguements started!!
– Geirge

Signaturen Geirge berättar om sina stickballupplevelser på MCNY´s onlineutställning om baseboll och stickball i New York. Källa: http://www.mcny.org/glorydays/inning-8/neighborhood-of-baseball/stickball.html

Stickball boulevard. Foto: Google

Stickball boulevard. Foto: Google

En virtuell promenad längs Stickball Boulevard visar spår i gatan efter Stickballspel. Viktiga tävlingar och vinnare har målats på asfalten.

Källor:
Marci Reaven, Steven J. Zeitlin, Martha Coope. Hidden New York: A Guide to Places That Matter (s.88-90)
http://en.wikipedia.org/wiki/Stickball
http://stickball.com/ New York Emperors Stickball League
http://www.mcny.org/glorydays/inning-8/neighborhood-of-baseball/stickball.html Museum Of The City Of New York
http://www.wnyc.org/articles/features/2010/jul/09/stickball-hall-fame/ WNYC Stickball hall of fame

Annonser

Om Thomas

Har varit intresserad av baseball sedan slutet av 1990-talet, men spelar inte själv. I bloggen skriver jag om baseboll i Sverige, Europa och i USA, men främst Major League Baseball och då med inriktning på mitt favoritlag, New York Yankees.
Det här inlägget postades i baseboll och har märkts med etiketterna , , , . Bokmärk permalänken.

5 kommentarer till Stickball – gatuvarianten av baseboll

  1. Magnus skriver:

    Underbart, nu har jag lust att skapa en stickballiga 😀

  2. Grymt inlägg, som vanligt – Thomas!

    Samma här Magnus 🙂

  3. Thomas skriver:

    Tack! Roligt att det uppskattas! 🙂

  4. Martin skriver:

    När bildas Svenska Stickball förbundet? 😉
    En annan variant på baseboll är wiflle ball. Finns en hel del klipp om det på youtube 🙂
    http://en.wikipedia.org/wiki/Wiffle_ball

  5. Thomas skriver:

    Att det var en sport kände jag faktiskt inte till. Lite komiskt faktiskt. Har helt ovetande spelat wiffleball inser jag nu. Köpte ett tiopack med sådana bollar för några år sedan, De är ju väldigt lätta att skruva och bollarna har vi använt när vi spelat på innergården (med riktiga basebollträn dock, inte pinnar) eftersom bollarna varken krossar fönster eller flyger långt.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s