Spring training 2017

Ikväll 19:00 svensk / centraleuropeisk tid drar spring training igång. Yankees möter Philadeplhia Phillies. Matchen visas på YES Network och går att se via MLB.TV

Spring training schema finns här!

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

New York Yankees Cowboys

AliExpress känner väl nästan alla till vid det här laget? För er som inte gör det en handelsplats som påminner om Amazon eller CDON där olika säljare kan erbjuda sina tjänster. Kinesiska AliExpress är den del av Alibaba.com som riktar sig till oss som kanske inte vill beställa en hel container av en vara utan lite mindre volymer. Alibaba.com är för övrigt världens största näthandel och fungerar på samma sätt som Amazon.com – en portal där säljare och köpare kan mötas.

Jag har beställt mycket småsaker från AliExpress, mestadels minneskort, kablar, leksaker och slipsar, men det går även att hitta mängder av basebollrelaterade produkter där. En del är rent skräp, vissa OK, andra utmärkta och ett fåtal helt otroliga!

aliexpress_yankees_rings

En New York Yankees baseballjersey med en känd spelare eller med ditt egna namn kan man t.ex hitta för runt $30, en produkt som annars går loss på från runt $120 från valfri amerikansk butik. Jag beställde faktiskt en jersey därifrån för något år sedan åt en kamrat som ville ha den som väggprydnad och den såg i princip ut precis som min betydligt dyrare jersey från Majestic. De blå linjnerna i Ali-exemplaret var dock aningen ljusare. Materialet skiljde sig däremot mer. Jerseyn från Ali var betydligt tunnare av sämre kvalité, men för att ha på väggen – ett klockrent köp!

Jersey

Jag har också beställt flaggor i fullformat därifrån. De kostade under $10 och kommer att pryda väggarna på min framtida man cave. Dessa såg precis likadana ut som de jag sett i olika butiker runt Yankee stadium, möjligtvis var någon av modellerna av ett något tunnare material. När det rör sig om flaggorna rör det sig förmodligen om både rena kopior men kanske också av överproduktion, dvs att en fabrik i Kina på uppdrag av MLB certifierat företag låter producera kanske ett tiotusen extra exemplar i händelse av dåliga exemplar och sedan låter sälja detta överskott på diverse marknader där Ali är en av dessa.

AliExpress_cufflinks.jpg

new-york-yankees-cowboysJag fick nyligen hem ett par till utseendet fina manschettknappar föreställande en sliten baseboll med Yankeesemblemet i mitten.

Knapparna såg fina ut, men kvalitén var inget vidare. Det är kanske ingen slump att flera av dessa därför säljs i fyrpack eller tiopack för runt $10 inklusive frakt. Räkna alltså med att de inte håller så länge.

När man scrollar runt bland alla träffar man får dyker också en och annan otrolig produkt upp. Vad sägs t.ex om den här New York Yankees  Cowboys flaggan? Ett för mig helt nytt lag? Eller något för de som håller på Yankees i baseboll, men Texas Cowboys i amerikansk fotboll eller för kanske bara något för de som tror att NY loggan är ett klädmärke…

Ta också en titt på den här säljaren som erbjuder en customiserad Yankeesflagga (se nedan). Beskrivningen av flaggan är charmig av sällan skådat slag “Yankees Suck you text flag”. En anställd med Red Sox sympatier? Eller bara Google translate gone wrong? 

aliexpress_yankees_suck

Publicerat i baseboll | 2 kommentarer

MLB.TV 2017 Spring training är i antågande!

Räkningar är aldrig kul, med ett undantag, för när MLB.TV räkningen plingar till i inkorgen i mitten av februari varje år väcks ett leende inom mig. Nu vet jag att det snart är dags för spring training och därefter är allt igång på riktigt.

mlb_tv_2017_subscriptionI år kommer det en del förbättringar och några av dessa tänkte jag gå igenom här.

  •  Högre fram rate (60 fps) mot tidigare 30 vilket har stöd på de vanligaste enheterna (Chromecast, PS3-4, Xbox 360-0, Apple TV, Ipad). Den högre fram raten kräver såklart en högre uppkoppling och enligt MLB krävs minst 5 mbit för HD 60 fps och 3 mbit för HD 30 fps. För standardupplösning krävs 1.8 mbit. Hur snabbt just ditt internet är mot MLB:s servrar kan testas här: http://mlb.mlb.com/tools/bandwidthdetect/index.html
  • Något som fanns tidigare när jag körde MLB.TV på Boxee Boxen var möjligheten att välja ljudspår. T.ex kunde man använda ljudet från olika radiokanaler, men även min personliga favorit – ”ballpark” ljudet direkt från arenan. Den funktionen försvann senare under några års tid och levde i det fördolda på enstaka system, tror om jag inte missminner mig fel att bara var Roku-spelaren som hade det, men nu kommer den här funktionen tillbaka på bred front. Väldigt glädjande!
  • World Baseball Classics. Dessvärre, iallafall i skrivande stund endast för kunder i USA enligt MLB, men med tanke på hur MLB.TV fungerar med blackouts som går efter IP och GPS på mobila enheter så borde det här att gå att komma runt med VPN, i alla fall om man ser matcherna i en enhet utan GPS.
    Som vanligt och kanske tack vare att inga Svenska TV-kanaler visar baseboll på TV så drabbas vi i Sverige och resten av Europa inte av några som helst blackouts vilket gör att vi i Europa till skillnad mot de som befinner sig i USA kan se alla matcher live. Det är egentligen ganska märkligt det här med blackouts i USA och att man 2017 säljer ut ensamrätter till sändningar när man har en egen alldeles utmärkt plattform. Men det går att komma runt även i USA, genom att koppla upp sig mot europeiskt IP via VPN.

Den 24/2 kör spring training igång och för New York Yankees drar den ordinarie säsongen igång med bortamatch mot Tampa Bay Rays den 2/4.

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

James ”speedball” Creighton

1984 släppte Bruce Springsteen sitt enligt mig iallafall bästa album – Born in the U.S.A. På albumet återfinns bland annat låten Glory Days som handlar om en person som drömmer sig tillbaka till storhetstiden, när han var på topp på alla plan. En ganska deprimerande låt samtidigt som den inger lite hopp i slutet iallafall. I början av texten sjunger Springsteen “I had a friend was a big baseball player back in high school He could throw that speedball by you make you look like a fool boy”. Det är uppenbart att det här är en låt om baseboll men 1984 och även idag så för nog ordet speedball tankarna mot mixen av kokain och heroin snarare än baseboll. Googlingar och sökningar i tidningarnas arkiv gör också gällande att ordet speedball som drogmix är den vanliga användningen av ordet, men om vi tittar längre tillbaka i historien så är kopplingen till baseboll den dominerande. Så vad är då en speedball och varför pitchas det inga speedballs i baseboll idag?

Ja, en speedball är kraftigt förenklat ett äldre uttryck för det som idag kallas för fastball (ett skitsnabbt kast helt enkelt som ligger runt 100 mph, alltså runt 160 km/h). Att som basebollpitcher idag ha olika varianter av fastballs (cutter, splitter, four-seam m.fl) i sitt register ser vi som en självklarhet. Så har det inte alltid varit.

Mannen bakom speedballen var nämligen en man vid namn James eller Jim Creighton och min första kontakt med honom var i en artikel i New York Times som jag läste för ganska många år sedan, men sedan dess har jag inte riktigt kunnat släppa hans livsöde och karriär.

James Creighton spelade baseboll och cricket under en tid då dessa sporter förmodligen hade större likheter än vad de har idag. Creighton spelade för laget Excelsior of Brooklyn och detta under en tid då baseboll helt och hållet var en amatörsport med regler helt olika de vi är vana vid idag. James Creighton revolutionerade sporten genom sitt snabba kast (upp till 85 mph) som enligt vad jag läst mig till ska påminna om de kast vi ser i fastpitch softboll så det finns en ganska stor skillnad mot dagens fastballs, men det ökade radikalt hastigheten på pitchningen och spelet. Efter hans snabba bollar infördes en strike zone i baseboll. Tidigare hade pitchern endast kastat bollar som slagmannen kunde träffa.

jimcreightonJames Creighton (15/4 1841-18/10-1862). Bildkälla: By Dan Moore at en.wikipedia – from the Dead Ball Era webpage at http://www.thedeadballera.com/Photos/CreightonJim_photo.html . Image is public domain.Transferred from en.wikipedia to Commons by SreeBot., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18064153

James Creighton gick bort i ung ålder, bara 21 år gammal. Hans död orsakades av ett brustet organ i samband med ett home run slag under en basebollmatch mot Union of Morrisania. Han dog fyra dagar senare av infektion. Hans död har omgärdats av olika teorier men den rådande uppfattningen idag är att det var just den här matchen som blev hans död. Under min research kring det här inlägget har jag använt mig av bland annat New York Times arkiv TimesMachine och där hittade jag en intressant artikel som helt motsätter sig denna teori. I artikeln återges vad som hänt under National Association of Base Ball Players årsmöte.

nytimes1862

Mr. JONES touchingly alluded to the death of JAMES CREIGHTON, and desired to correct a misstatement which had been promulgated, that he died from the injuries received in a ball match between the Union and Excelsior Clubs, which was not the case, as his death was caused by an injury sustained in a cricket match.” (New York Times 12/12 -1862)

Texten publiceradas den 12 december 1862. I artikeln framgår att ordföranden från Creighton klubb, Mr Jones, önskar att officiellt deklarera att hans död inte orsakats under den basebollmatch som spelats mellan Excelsior of Brooklyn och Union of Morrisania utan i stället under en cricketmatch.

Men varför ville man från basebollhåll svartmåla cricket? Ja, anledningen var förmodligen den att baseboll och cricket vid den här tiden var tämligen jämnstora sporter och man från basebollhåll inte ville riskera dålig PR för en sport under framväxt och professionalisering.

En helt klart intressant spelare och historia. Ett besök på Green-Wood Cemetery i Brooklyn står på min bucket list.

brooklyn-excelsiors-1860

Basebollaget Brooklyn Excelsiors, 1860. Bildkälla: By Unknown – http://www.19cbaseball.com/image-brooklyn-excelsiors-1860.html, PD-US, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=20971926


Källor:
http://www.nytimes.com/1862/12/12/news/the-ball-players-convention.html
http://www.green-wood.com/tag/james-creighton/
http://sabr.org/bioproj/person/2d2e5d16
https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Creighton
http://cityroom.blogs.nytimes.com/2012/10/18/in-brooklyn-honoring-a-baseball-pioneer/?_r=0
https://en.wikipedia.org/wiki/Excelsior_of_Brooklyn

Publicerat i baseboll, Världen | Märkt , , , | Lämna en kommentar

Basebollfilmåret 2016

Det skapas otroliga mängder material på ämnet baseboll. Vi börjar det här inlägget med lite matematik. En basebollsäsong består av 2430 matcher. Om vi dividerar denna summa med antalet dagar på ett år, vanligtvis 365 får vi fram summan 6,657534246575342. Skulle vi se alla matcher som spelas under en säsong så skulle vi alltså behöva se runt 6,6 matcher varje dag under ett helt år och om en match vanligtvis varar runt tre timmar så innebär det att strax under 20 timmar av varje dygn måste ägnas åt baseboll. Alltså en förmodligen omöjlig uppgift. En sökning över litteratur med basebollinnehåll med utgivningsår 2016 på Amazon ger ett minst sagt digert resultat eller vad sägs om en bok om en ny basebollbok om dagen i ett år? Om vi tittar vidare på film och TV-serie som kom ut 2016 så börjar vi komma ner på nivåer som faktiskt är möjliga att plöja igenom. Förra året gavs det ut två stora spelfilmer på temat baseboll och en dokumentär, men det har förmodligen också producerats diverse TV-filmer för Hallmark channel och liknande kanaler som gått mig förbi.

ews_poster2016

Förra årets två stora spelfilmer var Everybody wants some!! (ja, det ska vara två utropstecken i titeln) och The Phenom. Båda utan basebollmatcher i handlingen.

Everybody wants some!! fick jag glädjen att se relativt tidigt efter den amerikanska biopremiären under en atlantflygning, dessvärre hade jag minuterna innan jag upptäckte filmen bland Deltas nöjesutbudet hunnit stoppa i mig en Ambien för att med lätthet kunna sova mig igenom flighten och ställa om tidsmässigt, men med resultatet att jag vid landning endast hade vaga minnen av att ens ha sett något under flygningen, men tillräckligt mycket för att komma ihåg titeln och därefter se om den. Flyganekdot.

Everybody wants some!! (2016)

Den här filmen är skriven och regisserad av Richard Linklater som kanske mest är känd för filmen Dazed and confused (1993) om ungdomar på sent 1970-tal. Dazed and Confused har ingenting med baseboll att göra, men den är ett filmiskt mästerverk och bör ses. Richard Linklater är även personen bakom Boyhood (2014) som han lät spela in under hela tolv(!) år och som handlar om att växa upp.

Everybody wants some!! handlar iallafall om basebollspelare på college, att vara ung på väg mot vuxenlivet, deras relationer och lite baseboll. Everybody wants some!! skulle man kunna som en spin off på Dazed and confused. Det här utspelas under tidigt 1980-talet och handlar likt Boyhood också om att växa upp, att ta steget in i vuxenvärlden på olika sätt. Sammanfattningsvis är Everybody wants some!! en rolig och gripande film. Soundtracket är välvalt. Omdöme: 7 av 10.

the_phenom2016

The Phenom (2016)

Den andra filmen som kom ut förra året var The Phenom som handlar om en ung major league pitcher som får problem med pitchningen och nerverna på kullen och blir nedskickad till minor league där han får terapisessioner av en sportterapeut spelad av Paul Giamatti. Samtidigt försöker han också hantera en problematisk relation med sin far. Jag har en kluven inställning till den här filmen. Jag gillar att den tar sig an de mentala aspekterna av sporten, men jag tycker samtidigt att man mest skrapar lite på ytan och allt detta med ett oklart slut. Skådespelarinsatserna växlar mellan äkta, amatörmässiga och överspel. Paul Giamatti känns inte trovärdig som sportpsykolog även om han har utseendet att spela psykolog. Det känns ständigt som om han spelar över. Hans motspelare, Johnny Simmons spelar samtidigt ganska så nedtonat och osäkert och jag är fortfarande inte riktigt säker på om tanken var att han skulle visa sig kuvad av fadern eller om det rörde sig om en någon form av osäker Dogme 95 realistisk rollprestation. Ethan Hawke som spelar fadern är den enda som gör ett bra jobb i den här filmen. Hans karaktär känns äkta, en riktigt skitstövel, men äkta. Som helhet tycket jag inte den här filmen är väl genomförd och den känns definitivt inte färdig. Jag har inget mot öppna slut, men det här är inte ens ett slut. Om det här manuset hade omarbetats ett par gånger hade det kunnat bli något riktigt bra av det för det är ett angeläget och intressant ämne som behöver behandlas. Tyvärr blev det inte så lyckat den här gången. Omdöme: 5 av 10.

På min att se lista återfinns sportdokumentären Fastball, berättad av Kevin Kostner som för övrigt spelat i minst tre basebollfilmer så vitt jag kan minnas (Bull Durham, Field of dreams, For love of the game). Räcker inte detta för att fylla basebollhungern så ta en titt på den här listan med över 100 basebollfilmer!

Jag har säkert missat en massa bra se- och läsbart det här året. Kom gärna med tips! Två månader till spring training. Det är härligt när de berättar när spelarna ska inställa sig på plats! Det inger hopp!

/Thomas

 

Publicerat i baseboll | 2 kommentarer

Ändrade rutiner för biljettköp

Sedan starten av basebollsäsongen 2016 har Yankees infört striktare regler som påverkar försäljningen, främst av biljetter på andrahandsmarknaden. Det som hänt är att det numera inte är tillåtet med PDF / utskriftsbara biljetter som tidigare lätt kunnat säljas vidare online.

Från officiellt Yankees håll förklarade man att det var för att komma åt dubbelsålda biljetter samt att kunna hålla premiumvärde på premiumplatser. Man ska alltså inte som kund kunna köpa exempelvis premiumplatser bakom home plate till budgetpris eftersom någon stackare fått förhinder och sålt sina biljetter. John Oliver skämtade friskt om det här i våras, ett klipp som är värt att se på YouTube.

De alternativ som finns idag är följande:

  1. Köp ”riktiga” andrahandsbiljetter på Stubhub.com och hämta dem 1-4 timmar innan match på Stubhubs biljettkontor som ligger ungefär 10 minuters promenad från Yankee stadium. (se ytterligare info längst ned i posten)
  2. Beställa från Ticketmaster.com och få dem postade hem med FedEx express. Ganska dyr frakt om du ska ha dem postade till Sverige.
  3. Köp direkt på Yankee stadium. Fullpris.

Det är ytterst sällan som det är helt utsålt på Yankee Stadium. Det händer i princip bara när de möter Boston Red Sox, New York Mets samt möjligtvis under Oldtimer’s day och såklart slutspelsmatcherna. Ska man gå på baseboll under andra tillfällen finns egentligen ingen anledning att boka upp sig långt i förväg. Billigast biljetter hittar man helt klart på Stubhub och dessa kan man köpa så sent som samma dag eller några timmar innan. Jag har vid flera tillfällen köpt biljetter för under $10 dollar styck via Stubhub så senast som för några dagar sedan. Stubhub har en app som funkar bra. Lägg in alla uppgifter in den så kan man snabbt spontanhandla biljetter.

Min personliga rekommendation är att gå på Stubhub och hämta biljetterna innan match såvida det inte är en ”specialmatch” då får man nog bita i det sura äpplet och punga ut för Ticketmasters biljetter och frakt.

Publicerat i baseboll | 3 kommentarer

Yahoo Sports visar gratis MLB

Yahoo har varit hårt ansatt från olika håll och särskilt i Europa innehar Yahoo numera en ganska svag användarbas. Nu gör man däremot en satsning på sporttjänsten Yahoo Sports som innebär att man streamar en gratis MLB match varje dag. Förutom MLB visar man även NHL och PGA touren.

Den officiella och totalt dominerande basebolltjänsten MLB.tv visar även många dagar en gratismatch som ofta är samma match som gratissänds via Yahoo, men de dagar MLB.tv inte sänder något gratis så sänder istället Yahoo något, vilket är trevligt om man inte har ett betalabonnemang.

Yahoo Sports hittas här: http://sports.yahoo.com/videos/

FGOD300px.1

Publicerat i baseboll | 1 kommentar