New York Yankees öppnar cannabislounge

Tidigare i veckan röstades en legalisering av cannabis för vuxna igenom i New York och så sent som igår vann den laga kraft efter att guvernör Andrew Cuomo signerat den. Några timmar senare samma kväll plingade det till i min inkorg. Det var det vanliga nyhetsbrevet från Yankees organisation men innehållet hörde inte till det vanliga. I Nyhetsbrevet meddelas nämligen att förbudet mot hårväxt i ansiktet hos spelare avskaffas med start från 2022 och istället ersätts av ett krav på skäggväxt. Dessutom meddelar man att man från samma säsong kommer att erbjuda försäljning av cannabis på Yankee Stadium. Detta kommer att ske i Deltas 360° Suite genom ett samarbete mellan flygbolaget Delta i samarbete med cannabisproducenten Canopy Growth. Under året kommer lokalerna att byggas om och öppningen är planerat till den 20/4 -2022. Ett namnbyte kommer också att ske till Delta 420 Suite.

På arenan kommer förutom Canopy Growths vanliga sortiment även två helt unika cannabisprodukter att erbjudas med namn och egenskaper efter kända basebollprofiler. Denna selektion är noga utvald av basebollkommissionär Bud Selig som, kanske inte helt överraskande med tanke på namnet är född och uppvuxen i Humboldt County i Kalifornien, en plats väl känd för sin långa tradition av cannabisodling.

Foto: Coastal Elite (CC)

Det som till en början kommer att erbjudas i den nya cannabisloungen är dels en så kallad ”edible”, alltså en ätbar produkt i form av gummibjörnar med namnet ”Derek Eater”. Det kommer också erbjudas en uppiggande, sativadominant strain med namnet ”Bud Ruth”. Den tredje produkten, som dock inte är exklusiv för Yankee Stadium är en indicadominant strain med namnet ”Dank Aron” och den är som namnet antyder en hyllning till Hank Aron samt hela Negro League. Denna kommer att säljas på samtliga MLB arenor som erbjuder cannabisprodukter.

För att kunna utnyttja Deltas 420 lounge behövs förköpta platsbiljetter men genom ett exklusivt samarbete mellan bloggen och Yankees PR-avdelning kan man genom rabattkoden ”lenahallengren” köpa dessa biljetter med 20% rabatt. Erbjudandet gäller från den ¼ -2022 fram till den 1/8 2022 och endast via länken nedan: https://www.mlb.com/yankees/tickets2022_420

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

Dokumentärserien Baseball av Ken Burns

När det gäller dokumentärfilmer så finns det i min dug out alltid ett namn som står för kvalité. Ken Burns. Kenneth Lauren Burns. Hans dokumentärer brukar inte beröra dagsaktuella händelser utan han blickar bakåt och rotar djupt i arkiven och berätta om sådant som skett för ett tag sedan. På så vis får hans filmer ett slut där vi samtidigt kan se på händelserna från alla vinklar i retrospekt även se följderna som vi nu lever med.

Ken Burns Baseball dokumentär omslag

Ken Burns Baseball

Hans senaste stora dokumentär om Vietnamkriget – The Vietnam War består av 10 delar och har över 16 timmars speltid. I filmen visar Burns alla sidor av kriget. Han intervjuar överlevande amerikanska soldater men också Viet Cong krigare. Han intervjuar likaså anhöriga till krigets offer i alla läger och jag väljer att använda ordet alla istället för båda här eftersom det är en konflikt som när man skrapar på ytan består av mer än två parter. Detta väver han samman med tidningsartiklar och filmmaterial från tiden. Allt detta ger sammantaget en dokumentär som är både djuplodande och objektiv och såklart minst sagt välgjord. Det här kanske verkar som en märklig inledning till ett inlägg om baseboll men jag tycker att den här filmen verkligen definierar en mästerlig dokumentär. Filmen kan ses på Netflix. På Netflix hittar man i skrivande stund även hans serie Prohibition om förbudstiden i USA samt The War om första världskriget.

Baseball_ken_burns_1_opt

1840-talet

Dokumentärfilmen som jag tänkte skriva om heter ”Baseball” och är från 1994 och 2010. Förvirrande? Så här ligger det till. Först producerades nio delar som täckte sporten fram till 1994 och dessa delar gick på MLB Network och PBS samt släpptes i en DVD box samma år. Sexton år senare, 2010 blev en tionde del om två timmar färdig och i den berättas om baseboll mellan åren 1994-2009 och denna återfinns i de senare DVD-boxar som släppts.

Baseball_ken_burns_2_opt

När basebollen var ung

I den här mastodontdokumentären (uppemot 20 timmars total speltid!) får vi följa berättelsen om baseboll från 1840-talet innan sporten ens kallades baseboll och hela vägen framåt till sporten som vi känner den idag. Om hur regelverket växte fram, förändrades och följderna, skandalerna, konflikterna, tidens stora spelare och utvecklare av sporten och jag tänker faktiskt inte gå djupare in på innehållet i dokumentären. Den här serien kräver sin tid och även varje del är ganska omfattande med sina strax under två timmer men man behöver inte se den här serien i kronologisk ordning. Det fungerar ganska bra att hoppa in i den eller de delar som behandlar den tidsperiod man finner intressant men risken är stor att man sugs in och fortsätter med även de andra delarna.

Sammanfattningsvis tycker jag att den här filmen är guld värd för den som har ett historiskt intresse av baseboll och vill man bara få lite koll på de senaste årtiondenas kan man välja att se de delarna men risken är stor att man fastnar. Boxen kan i skrivande stund beställas från Amazon för kanske något saftiga €75 men jag såg nyligen att någon sålde den begagnad i Facebookgruppen MLBse. De tre första delarna hittade jag på YouTube och de kan ses här.

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

Baseboll i 8 bitar

I det här inlägget tänkte jag ta er med på en resa i tiden. Långt innan spel som MLB The Show såg dagens ljus. Vi åker trettio år tillbaka till vad jag skulle vilja kalla basebollspelens guldålder. Vi snackar 8-bitars konsoler och i det här inlägget är fokus helt på Nintendos grå 8-bitarslåda, även känd som Nintendo Entertainment Baseball_stars_nes_cartridge_white_bgSystem, NES.

Man kan såklart fråga sig varför jag dyker ner i dessa spel 30 år senare? Nyfikenhet, upptäckarlusta, ett historieintresse samt en del nostalgi.

1989 såg dator- och tv-spelmarknaden ganska annorlunda ut jämfört med idag. Spelen för konsoler distribuerades på cartridge vilket var dyrt jämfört med t.ex. disketter, CD-rom eller direktnedladdning via Internet som vi är vana vid idag men det bidrog till obefintliga laddningstider och minskad piratkopiering. Kassetterna var också begränsade med regionkodning (USA, Japan, Europa) både i mjukvara och hårdvara så privatimport från USA eller Japan till Europa var ingen möjlighet. Under åren 1988-1990 släpptes en enorm mängd med, ofta bra basebollspel och särskilt bra var utbudet till NES. De flesta av dessa spel nådde dessvärre aldrig oss i Europa utan stannade i USA och Japan.
Nu 30 år senare är läget ett annat. Entusiaster har genom åren läst av innehållet i dessa cartridges och gjort de tillgängliga på nätet för retrogamers att spela i någon emulator och hela Nintendos spelarkiv får man ner på några minuter förutsatt att man har runt 150 mb ledigt.

Pocket-Go samt BittBoy. Moderna portabla spelkonsoler för retrogaming

Pocket-Go samt BittBoy. Moderna portabla spelkonsoler för retrogaming

Den senaste tiden har jag ägnat mig åt att testa olika basebollspel till det här systemet. Jag har inte testat alla spel men jag har testat ganska många och inriktat mig på de som anses vara de bästa och av dessa har jag valt ut mina tre favoriter.

R.B.I Baseball (1988) (Namco)

R.B.RBI_baseball_nes_gifI Baseball släpptes aldrig i Europa men det anses idag vara ett av de bästa basebollspelen till NES. Det här spelet var när det släpptes det enda spelet som hade rättigheter från, spelarunionen MLBPA och därmed kunde speltillverkarna använda sig av riktiga spelarnamn. Däremot hade de inga rättigheter från MLB så några riktiga klubbnamn existerar inte i spelet. Innan man börjar spela basebollspel bör man läsa manualen och det har jag gjort och jag kan konstatera att manualen till R.B.I är exemplarisk. Kort och koncis med tydliga illustrationer.

RBI_baseball_nes_manual_pitching

RBI baseboll är snabbt att komma igång med. Man väljer ett lag och spelar. Det är lätt att kontrollera spelarna, även om det kräver viss träning, särskilt när det gäller spel på outfield men man har en bra överblick.

Musik och ljud är inte direkt något som utmärker sig men den är inte irriterande på något sätt. Grafik och animationer är också ganska primitiva jämfört med vad andra speltillverkare lyckats trycka ut från den här konsolen vid den här tiden. Spelarnas kroppsform är lätt deformerad, hoptryckt och för inte tankarna till professionell baseboll men det är detaljer som inte spelar någon större roll eftersom spelglädjen är på topp. Det är ett roligt spel och ett av de absolut bästa basebollspelen till NES.

R.B.I Baseball sammanfattningsvis:

+ Snabbt att komma in i spelet
+ Hög spelglädje
– Begränsat jämfört med Baseball Stars (se nedan)
– Grafiken är ganska primitiv (även med den tidens mått), spelarnas form smått förvriden och animationerna begränsade.

Omdöme:

Grafik: 5/10
Ljud/Musik: 6/10
Kontroll: 10/10
Manual: 10/10
Underhållningsvärde: 9/10

Baseball Stars (1989) (SNK)

baseball_Stars_nes_box1

Baseball Stars från 1989 släpptes endast i Nordamerika och Japan och var helt revolutionerande vid tiden för releasen av flera olika anledningar. Först och främst därför att det här är ett av de första spelen med en batteribackup inbyggd i cartridgen för att kunna spara men också för att man i det här spelet kan skapa helt egna lag, namnge spelarna och träna upp dessa på olika sätt. Man kan också sälja, köpa och avskeda spelare. Den här managerfunktionen var för tiden också revolutionerande och gör att det här spelet får ett högt underhållningsvärde.

baseball_Stars_nes_text

Spelare och lag

När det gäller lag och spelare finna det inga avtal med MLB eller MLBPA lagen har generiska namn som SNK Crushers, Lovely Ladies, Ninja Blacksox och American Dreams. När det gäller lagen så finns det också ett damlag (Lovely Ladies) vilket hörde till ovanligheterna i spelvärlden vid den här tiden.

Det finns en hel del humor från speltillverkarna i form av namBaseball_stars_NES_1989_animated_gif_v1nen på lag och spelare. I laget Ghastly Monsters har t.ex alla spelare namn från välkända skräckfilmskaraktärer och Ninja Blacksox har såklart fått sitt namn från Black Sox skandalen 1919. I laget American Dreams har man samlat kända spelare utan att för den delen bryta mot namnrättigheter. Här hittar vi spelare som Babe (=Ruth), Sandie (=Sandy Koufax), Willie (=Mays) m fl. Varje lag i spelet kan ha 18 spelare så om man vill köpa nya måste man först sälja en annan.

Manual

Manualen till det här spelet är på 20 sidor och innehåller förutom en bild på en NES-kontroll endast text. Det är begripligt när det gäller hur manager-delen förklaras men pitching, batting och fielding hade kunnat förklaras bättre med hjälp av illustrationer. Som väl är så finns det likheter mellan R.B.I när det gäller spelkontrollen även om det här spelet bjuder på lite mer frihet. Här kan man t.ex. hoppa upp på den bakre väggen för att fånga bollar, stjäla och slajda mot baser.

baseball_Stars_nes_pitching

Grafik och musik

Baseball Stars NES screenshot (2)

Grafik och spelarnas animationer och detaljrikedom är för tiden riktigt bra och en rejäl förbättring jämfört med t.ex R.B.I. Spelarna är i det här spelet större vilket förmodligen var en utmaning för programmerarna på den här tiden. En detalj som jag gillar är läktaren som ser mycket bättre ut än många andra spel vid den här tiden. Musiken är ungefär som med R.B.I – inte anmärkningsvärt bra, men inte heller irriterande.

 

Spelkontroll

Baseball Stars NES screenshot (13)

Spelkontrollen är bra och har likheter med många andra basebollspel vid den här tiden. Det som jag kan uppleva frustrerande vid vissa tillfällen är när man på vissa delar av outfield ska kasta bollen till andra spelare. Problemet här är att man är lite för nära bollen och får en sämre överblick av planen och de andra spelarna. Battingen upplever jag som snabbare än i många andra spel. Här gäller det att vara snabb – precis som i verkligheten. Det är utmanande att vara slagman men också väldigt kul. Som pitcher kan man dra iväg en fast ball, slow-ball eller en curve-ball åt olika håll.

Baseball Stars NES screenshot (8)
Baseball Stars är ett spel med stort underhållningsvärde. Möjligheten till att utveckla sina lag gör det att det här spelet alltid erbjuder nya utmaningar och upplevelser men om man bara vill spela lite utan att investera alltför mycket tid i spelet så går det snabbt att komma igång med de färdiga lagen.

Baseball Stars sammanfattningsvis:

+ Stora sprites; detaljerade spelare, bra animationer.
+ Managerfunktionen; köpa, sälja, träna upp spelare.
+ Det går att göra helt egna lag.
+ Många möjligheter i pitching och fielding.
+ Batteribackup i NES-cartridgen.
– Inga riktiga MLB-lag.
– I vissa situationer dålig överblick på outfield.
– Manual på 20 sidor helt utan illustrationer.

Omdöme:

Grafik: 10/10
Ljud/Musik: 6/10
Kontroll: 9/10
Manual: 4/10
Underhållningsvärde: 10/10

Little League Baseball (1990) (NES) (SNK)

Det här spelet släpptes endast i Nordamerika ett år efter Baseball Stars av SNK och är till stora delar samma spel som Baseball Stars vilket syns på grafik, animationer och märks i hur spelet kontrolleras men skillnaden ligger i att den här versionen saknar managerfunktion.

Little_league_baseball_nes_SNK_1990_gif_v2
I det här spelet är det Little League spel som gäller. Det här spelet utspelas till skillnad mot Baseball Stars också på internationell nivå. Man kan välja lag från Asien, Amerika inklusive Hawaii samt Europa. De Europeiska lag som kan väljas är Italien och Spanien, men lite förvånande inte Nederländerna som jag kan tycka borde ha en given plats som en av Europas tungviktare. En detalj som är lite märklig är blandningen mellan landslag och regionella lag som möts trots det är det kul att kunna spela baseboll på internationell nivå. Det här spelet har till skillnad mot Baseball Stars inte någon batteriback istället används ett kodsystem för att kunna fortsätta senare. Spelar man dessa spel idag på emulator är inbyggda funktioner för att spara helt överflödiga eftersom de flesta emulatorer idag erbjuder ”savestates”

Manualen består av ett häfte på 19 sidor med text och illustrationer som tydligt visar hur man kontrollerar batting, pitching och fielding. Det här är ett rejält lyft jämfört med storebror Baseball Stars.

Little League Baseball (1990) manual_pitcingSpelkontrollen här är precis som i Baseball Stars. Det är ett kul spel som till skillnad mot Baseball Stars inte kräver lika mycket för att komma igång som Baseball Stars kan göra. Samtidigt minskar det långsiktiga underhållningsvärdet utan managerfunktion.

Little League Baseball: Championship Series sammanfattningsvis:

+ Man kommer snabbt igång med spelet
– Begränsat jämfört med Baseball Stars

Omdöme:

Grafik: 10/10
Ljud/Musik: 6/10
Kontroll: 9/10
Manual: 9/10
Underhållningsvärde: 9/10

Vilket är då det bästa av dessa tre?

Det är inget lätt fråga att svara på. Alla tre har olika kvalitéer och brister och tillhör absoluta toppen av basebollspel till NES. De är samtliga också spel som är värda att spela även 30 år efter releasen. Det är spel med hög spelglädje. Skulle jag bli tvungen att sätta något spela före något annat så lutar det åt ett övertag till Baseball Stars. Jag gillar grafiken, animationerna, spelkontrollen och de stora möjligheterna till variation man jag spelar likar gärna Little League Championship Series eller R.B.I Baseball. Vilket eller vilka är dina retrofavoriter?

Andra spel som är värda att nämna:

Bad News Baseball (1990) (Tecmo)

Bad_news_baseball_nes_gif

+ Snabbt att sätta sig in i
+ Roligt spel.
+- Grafik och animationer ligger någonstans mellan RBI Baseball och Baseball Stars

Major League Baseball (1988) (Atlus)

+ Riktiga MLB-klubbnamnMajor League Baseball_001
– Inga riktiga spelarnamn
– Långsamt på så många sätt

Base Wars (1991) (Konami)

basewars_nes_gif

Det här spelet visar vad som hände i en tidslinjerna i Terminator där maskinerna vann. Spelet utspelas i en mörk framtid där mördarrobotor verkar ha tagit över och nu spelar de baseboll mot varandra. Det hade nog inte Sarah Connor räknat med men underhållande om än inte ren baseboll.

 

 

 

Läs vidare / länkar:

Nestopia NES emulator: https://sourceforge.net/projects/nestopia/

Retroarch multisystem emulator: https://www.retroarch.com/

Rom-filer: https://wowroms.com/

RetroDoDo Store på AliExpress som säljer PocketGo och BittBoy https://www.aliexpress.com/store/4993135

Publicerat i baseboll, Europa, Världen | Märkt , , , | Lämna en kommentar

OS i Tokyo 2020: Baseboll är tillbaka!

Senast baseboll fans med på ett OS-program var 2008 men den Internationella Olympiska Kommittén hade redan 2005 beslutat att plocka bort baseboll som OS-sport. Anledningarna till varför baseboll togs bort var flera. Huvudanledningen verkar i alla fall utifrån IOK:s perspektiv vara MLB: s ovilja att göra paus i ligaspelet mitt i sommaren för att släppa iväg spelare till OS. Det skulle såklart innebära att MLB säsongen förlängdes lite väl långt in mot vintern, vilket inte vore hållbart. Från MLB: s och klubbarnas håll ville man inte heller släppa iväg enstaka spelare till OS eftersom detta sannolikt skulle påverka ligaspelet och från IOK:s sida vill man såklart ha det bästa av spelare och lag. En annan orsak till att basebollen plockades bort från OS var att baseboll inte sågs som tillräckligt global i IOK: s ögon. En stor sport i Nord- och Sydamerika samt Japan men betydligt mindre i t.ex. Europa.tokyo 2020 map baseboll

WBC

Som ett svar på att basebollen plockades bort från OS skapades därför World Baseboll Classic 2005 som hålls tidigare under våren. WBC arrangeras vart tredje år och nästa tillfälle är 2021 då det äger rum på San Diego Padres hemmarena Petco Park.

Tillfälligt besök

Till OS i Tokyo 2020 är i alla fall baseboll tillbaka, om än tillfälligt. Men det vore såklart helt otänkbart att ha ett OS i Japan utan baseboll med tanke på att det är den största sporten i landet.

Matcherna kommer att spelas på arenor i prefekturen Fukushima samt i Japans näst största stad Yokohama. Jag tycker det är kul att man väljer att förlägga en del av matcherna just i Fukushima. Det har sedan kärnkraftskatastrofen där i 2011 sanerats. Hus och andra föremål som drabbats av radioaktivitet har demolerats och sanerats och nu byggs det igen men de som fick fly 2011 har sedan dessa skapat sig nya bostäder och liv på andra platser och frågan är hur många som flyttar tillbaka. Oavsett så känns det som om Fukushima får lite upprättelse, en push i rätt riktning, ungefär som när Super Bowl ägde rum i New Orleans efter orkanen Katrina 2005.

Arenorna

Fukushima Azuma Baseball Stadium (1)
Byggår: 1986
Antal besökare: 30 000
Hemmalag: okänt
För bilder se: https://www.japanvisitor.com/sport/azuma-baseball-stadium

Yokohama Stadium (2)
Byggår: 1978 (renoverad 2007)
Antal besökare: 30 000
Hemmalag: Yokohama DeNa Baystars

Baseball at Yokohama Stadium

Yokohama Stadium. (CC BY 2.0). Bildkälla: https://www.flickr.com/photos/_yuki_k_/

 

 

OS, oavsett om det handlar om vinter eller sommar är ett starkt varumärke. Folk som annars inte ser på sport ser på OS och det drar tittare så självklart är det bra att baseboll finns med. Att det är ett starkt varumärke märkte jag när jag skulle skriva det här inlägget och ville använda den officiella loggan i mitt inlägg. Två 10-15 sidors PDF:er fick jag ta mig igenom om hur och i vilka sammanhang loggan får eller inte får användas. Jag tror jag gjort rätt nu. Min personliga inställning till den här typen av tävlingar där nationer tävlar mot varandra är jag däremot bara måttligt intresserad av. Jag föredrar oftast ligaspelet i MLB, eller ligaspel generellt oavsett sport. I MLB är det hög klass på allt. Spelare, spel och i klubblagen finns det en samspel som alltför oftast inte är helt 100% när landslag sätts samman. Med det sagt, kommer jag titta på OS-basebollen i sommar? Självklart!

Länkar för att läsa vidare:

OS Tokyo 2020 https://tokyo2020.org/en/

World Baseball Classic: https://www.worldbaseballclassic.com/

Fukushima Azuma Baseball Stadium: https://www.japanvisitor.com/sport/azuma-baseball-stadium

The Yokohama DeNa Baystars https://www.baystars.co.jp/english/

YouTube: Kort film om Yokohama DeNa Baystars historia: https://youtu.be/nOadQQvbzXQ

YouTube: Ett besök Fukushima åtta år efter katastrofen:
https://www.youtube.com/watch?v=dhaw_-7rZzQ

Publicerat i baseboll, Europa, Världen | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar

Konsten att hitta ett övertag utan att gå över gränsen

Image by Clker-Free-Vector-Images from PixabayI tävlingssporter gäller det alltid att ligga i framkant. Att ha det där lilla extra som de andra lagen saknar. Ett bra lag i baseboll handlar såklart främst om en bra uppställning spelare och coacher. En genomtänk träningsplan och strategi på planen är också viktig. Därefter kommer vi in på det där lilla extra. Det som skiljer kornet från vetet. Det kan vara det som inte är tillåtet, t.ex. doping men det kan också handla om att tweaka inom regelverket.

Att skapa sig en ”edge” mot de andra lagen kan handla om smart användning av speldata i form av Sabermetrics. Boken Moneyball från 2003 av Michael Lewis handlar just om detta och en filmatisering släpptes även 2011. Doping är såklart inte tillåtet, även om vad som räknas som doping ändras.

Nyligen plockade MLB bort naturlig cannabis från listan över otillåtna substanser. Man kan fråga sig vad det gjorde på en dopinglista för sport överhuvudtaget. Jag menar de enda tillfällena som jag kan tänka mig att cannabis möjligen kan användas i prestationshöjande syfte torde vara i korvätartävlingareller möjligtvis sovtävlingar om de sistnämnda ens existerar. Edit: en enkel googling visade att sovtävlingar faktiskt existerar. 

MLB_drug_of_abuse_declaration

När det gäller baseboll och problematiskt bruk av droger så har vi Los Ageles Angels pitcher Tyler Skaggs tragiska bortgång i färskt minne. Under säsongen 2019 gick han bort av en överdos orsakad av opiater i kombination med alkohol. Skaggs blev 27 år. Så tragiskt.

Detta har säkert bidragit till den nya plan från MLB för skademinimering och behandling av de spelare som utvecklat ett problematiskt bruk. I korta drag: behandling istället för avstängning. Baseboll är som många sporter, en sport med ganska mycket skador. Smärtande lår, armar och leder. Tommy John surgeries. Det handlar om att hålla en i sportsammanhang galet lång säsong. Om spelare framöver kan använda sig av medicinsk cannabis framför mer beroendeframkallande opiater för smärtlindring under konvalesensperioder så är det välkommet. I slutet av förra året tillkännagav den amerikanska fotbollsspelaren Calvin Johnson (Detroit Lions) att han använt cannabis efter matcher säsongen 2007. NFL:s spelarunion har också önskat ett liknande regelverk kring detta så vi får se vad som händer där.

Men det kanske mest intressanta som händer innan säsongen drar igång igen är vad som kommer att hända efter Astros sign stealing skandal. Vi börjar med en liten tillbakablick så att alla är med i spelet.

Sign stealing handlar om att se de tecken som catchern signalerar till pitchern och sedan meddela dessa till slagmannen så att han kan veta vilken boll som pitchas men det kan också handlar om tecken ute på planen, t.ex för att signalera om att stjäla baser och liknande. Det här är tillåtet och en del av spelet – så länge det inte blandas in någon mekanisk eller elektronisk utrustning.

Det finns fall rörande sign stealing redan under 1800-talet. År 2001 medgav New York Giants outfielder Monte Irvin, catchern Sal Yvars och pitchern Al Gettel att de under säsongen 1951 använt sig av en kikare (mekanisk eller teknisk utrustning?) för att läsa catcherns tecken och sedan signalera dessa mot bullpen och vidare mot slagman. Det här fallet blev inget ärende för MLB eftersom det uppdagades så sent i efterhand, men vad hade hänt om New York Giants hade vunnit World Series det året? Borde man i så fall stryka vinsten på samma sätt som man gjort när det gällt doping inom friidrott? Hur hårt ska man sätta ner foten från MLB:s sida?

Det senaste fallet rörande sign stealing rör Houston Astros som anklagas för att under säsongen 2017 ha fuskat på detta sätt. I det här fallet fanns också elektronisk utrustning iblandad vilket gör det till ett regelbrott.

astros monitor and garbage can.jpgAstros system för att stjäla tecken bestod av en monitor som matades med en kamerafeed på catchern. Den här monitorn fanns vid ett bord strax bakom Astros bullpen. Vid bordet satt en medarbetare som genom att banka på en stor soptunna bredvid bordet kunde meddela vilken typ av boll som väntades till spelarna på planen. Ljudet från tunnan hörs i klipp från flera matcher och när dessa matcher sats samman blir det tydligt hur fusket fungerade.

Den lösning som användes av Astros byggde på en enkel teknisk lösning med en primitiv avslutning i form av signaler som bankats fram på en soptunna. Jag skulle kunna tänka mig betydlig mer high tech lösningar för sign stealing, t.ex med hjälp av små, dolda mottagare eller smartklockor som med vibrationer skickar meddelande till slagmannen från en medhjälpare på andra sidan planen. Kanske har detta redan skett utan upptäckt?

Inom kort förväntas MLB besluta vilka följder det blir för Houston Astros efter den här skandalen. Kommer det bli tal om avstängningar? draftnackdelar? eller rena bötesbelopp? Många frågor kvarstår inför framtiden: hur ofta har det här hänt utan att uppdagas, hur ser man till att det här inte händer igen och hur försvårar eller stoppar man motståndarlaget från att stjäla tecken?

Radiojournalisten Mike Pesca förslog i ett radioreportage på NPR att man skulle tillåta digital kommunikation på planen mellan catcher och pitcher och jämför med kommunikationssystemet i NFL. Det är en möjlig lösning men jag hade i alla fall saknat de traditionella tecknen och spelet kring dessa om så hade blivit fallet.

Idag är det 41 dagar kvar till den första spring training matchen!

/Thomas

 

Länkar om ni vill läsa vidare på ämnet:

Artikeln på The Athletic om sign stealing av Ken Rosenthal och Evan Drellich: https://theathletic.com/1363451/2019/11/12/the-astros-stole-signs-electronically-in-2017-part-of-a-much-broader-issue-for-major-league-baseball/

Houston Astros sign stealing scandal: https://en.wikipedia.org/wiki/Houston_Astros_sign_stealing_scandal

Kortreportage (3 min) från NPR, ”How To Keep Signals Between Pitchers And Catchers Secret” https://www.npr.org/2019/12/04/784670092/how-to-keep-signals-between-pitchers-and-catchers-secret

Nytimes: M.L.B. Updates Drug Policy to Include Opioid Testing, https://www.nytimes.com/2019/12/12/sports/baseball/mlb-drug-policy-opioids.html

MLB press relase om ändrad dopinglista: https://twitter.com/MLB_PR/status/1205157274676682752

Sabermetrics. https://en.wikipedia.org/wiki/Sabermetrics

Tyler Skaggs: https://en.wikipedia.org/wiki/Tyler_Skaggs

Bleacherreport.com, Calvin Johnson Discusses Rampant Opioid Abuse in NFL; Smoked Pot During Career
https://bleacherreport.com/articles/2854567-calvin-johnson-discusses-rampant-opioid-abuse-in-nfl-smoked-pot-during-career

Artikel på ESPN om hur New York Giants använde en kikare för att stjäla tecken.
https://www.espn.com/classic/s/2001/0201/1054936.html

YouTube, Astros using cameras to steal signs, a breakdown. https://www.youtube.com/watch?v=M2XNW1qHN9w

YouTube, 25 minutes of the Astros illegally stealing signs – 2017 regular season. https://www.youtube.com/watch?v=FUkJeko0QGE

Publicerat i baseboll | Märkt , , , | Lämna en kommentar

Filmrecension: Screwball (2018) – dokumentärfilmen om Biogenesis

Filmrecension: Screwball (2018)
I dokumentärfilmen Screwball tar regissören Billy Corben oss med tillbaka till 2013 och berättar historien om Biogenesis – den lilla mottagningen med de stora patienterna och dess uppgång och fall. Men innan jag berättar vidare om filmen förtjänar regissören Billy Corben en kort presentation.

Corben är dokumentärfilmaren som kanske mest är känd för dokumentären Cocaine Cowboys (2006) om kokainhandeln I Miami under 1980-talet och flera av hans filmer utspelas just i Miami. Sedan Cocaine Cowboys har han gjort en rad olika dokumentärer, vara flera som handlar om sport. Bland annant serien 30-30 för ESPN och filmen Dawg Fight (2015) (finns på Netflix) om gatufighters i en utsatt del av Miami.

I Screwball tar Corben oss tillbaka till 2013 samt tiden från grundandet av kliniken Biogenesis. Till sin hjälp i berättandet har han Anthony Bosch som med en läkarutbildning från Belize(!) och sin fars rätt att skriva ut läkemedel tar emot allt från collegekids med major leagueambitioner till Alex Rodrioguez i sin klinik i Miami. Boschs partner och senare visselblåsare Porter Fischer fyller också ut berättandet av ger hela historien bredd. Porter Fischer driver idag ett projekt mot doping. Den tredje personen som berättar sin sida av skandalen är journalisten Tim Elfrink som då arbetade på tidningen Miami New Times och avslöjade skandalen.

Anthony Bosch berättar i filmen om hur han via sin ”hälsoklinik” i liten skala börjar att förse sina klienter med ”föryngringskurer”. Denna affärsrörelse växer snabbt till den grad att han personligen följer med Alex Rodriguez och flera andra klienter under sina matcher.

Vissa av historierna i filmen är så galna att man knappt kan tro att det är sant, t.ex när Bosch berättar om hur han injicerar sina patienter på basebollarenor precis innan matchstart, på Hooterstoaletter eller då han tar ett blodprov från Alex Rodriguez och sedan med välpudrad näsa festar loss med sin patient och förlorar blodprovet på klubben varpå Bosch och Rodriguez krypande på golvet letar efter blodprovet. Boschs verksamhet och kokainkonto växer till den grad att han snart måste köpa läkemedel från den svarta marknaden samt expandera in i solariebranschen.

Corben blandar det dokumentära med återskapande dramatiseringar där barn (!) i vuxenstil får spela de kända – eller numera ökända namnen i Biogenesisskandalen och det är minst sagt ett udda för att inte säga surrealistiskt inslag i den här filmen.

Filmen berättas i kronologisk ordning och dramatiseringar blandas med intervjuer och nyhetsklipp från tiden. Själva berättandet är underhållande, rappt och träffsäkert och för lite tankarna till underhållande spelfilmer som ”Wolf of Wall Street” även om det här är dokumentär och precis som man kunde se Wolf of Wall Street utan någon att egentligen vara insatt i den tidens aktiehandel och skandaler så är även den här filmen omfattande och att jag inte ser att det skulle vara ett problem att uppskatta eller följa med i filmen även om man inte är insatt i baseboll.

När det gäller att knyta ihop säcken och göra överskådlig och omfattande film och Biogenesisskandalen så tycker jag Corben gör ett fantastiskt jobb och när det kommer till kritik så spar han inte på krutet. Ingen kommer undan i filmen Screwball.

Ja, det hela är en ganska osannolik historia och filmen avslutas passande med Anthony Boschs ord ”It’s not the most believable story, but then again you can’t make this shit up!” och det tycker jag väl sammanfattar hela filmen.

Avslutningsvis tycker jag att den här filmen är välgjord och underhållande och en seglar helt klart upp bland en av mina absoluta favoriter när det gäller sportdokumentärer.

Filmen kan ses på biografer i Stockholm i samband med Tempo dokumentärfestival den 4-10 mars.

Trailer:

Publicerat i New York yankees | Märkt , | 4 kommentarer

Basebolltilltugg: Bases loaded nachos plate

En personlig favorit när jag ser på baseboll är att hämta en rejäl tallrik nachos med så många tillbehör som möjligt. På Yankee stadium serveras dessa med nachos (duh!), kättförs, ostsås, salsa, och guacamole. Eftersom jag helst inte äter kött brukar jag välja bort köttfärsen och maxa de andra tillbehören istället och det faller mig väldigt väl i smaken.

cof

Nachostallriken är förutom att det är väldigt gott även det perfekta basebollkäket. Det går att äta varmt och om man skulle driva iväg i någon diskussion med random bänkgranne eller en intensiv vinning uppstår så går det att komma tillbaka till sin nu lite svalare och mjukare talrik, men fortfarande i princip lika god.

Att fixa till en nachos plate själv är dessutom bland det mest enkla man kan göra och allt som behövs är i princip en ugn eller som nu på sommaren en grill.

Min variant har jag valt att kalla för “bases loaded nachos plate” eftersom tillbehören är placerade i hörnen på de formar jag föredrar att använda. Det här behövs:

  • Aluminiumform
  • Nachos (nej, det fungerar inte med tortillachips eftersom de faller sönder vid uppvärmning)
  • Riven ost (gärna cheddar)
  • Gräddfil
  • Ostsås
  • Salsa
  • Jalapeños
  1. Sprid ut nachoschips i aluminiumformen och blanda med den rivna osten.
  2. Sätt in formen i ugnen på 100-125 grader tills osten smällt. Det går lika bra att använda en grill med locket på, men det är då viktigt att temperaturen inte är för hög. En gasgrill där man lätt kan reglera värme är det smidigaste.
  3. Fördela gräddfil, ostsås, salsa samt jalapeños i vart och ett av hörnen på formen.
  4. Nu är det bara att hugga eller göra en “grand slam” in i din “bases loaded nachos plate”

sdr

Publicerat i baseboll, New York yankees | Märkt , , , , | Lämna en kommentar

$10 rabatt på Milb.tv

Med rabttkoden DRIVE får man för närvarande $10 rabatt på Milb.tv. Ordinariepris för ett år är $49,95 därtill tillkommer precis som för MLB.TV skatt – för Milb.tv blir det $12,50 om man anger att man är bosatt inom ett EU-land, eller 0$ o2017-04-17 14.51.02m anger att man bor i t.ex Andorra.

Nytt för den här säsongen är att appen Milb first pitch numera har stöd för att visa matcher även på Androidenheter. Chromecaststöd lyser i skrivande fortfarande med sin frånvaro.

Publicerat i baseboll, Europa, Sverige | Märkt , , , , | Lämna en kommentar

Baseboll på TV är död! Leve Baseboll-TV!

För de flesta som vuxit upp utanför USA så sker förmodligen den första kontakten med baseboll via TV och film. Personligen kan jag nostalgiskt se tillbaka på filmer som Major League (Värsta gänget) och The Sandlot, men det mest avgörande var när riktig baseboll började sändas på TV. Minnet kan svika lite här man om jag minns rätt var det i samband med när Filmnet (som senare blev Canal+ och numera Cmore) startade sportsändningar i via kanalen Supersport 1995 som visade baseboll live fler gånger i veckan.

SupoersportPå den tiden kändes det enormt lyxigt att kunna se baseboll live. Det här nöjet blev tyvärr ganska kortlivat. Kanalen Supersport kasserades 1997 och med den försvann tablålagda baseboll. Det skulle dröja till 2003 innan ett alternativ kom till den svenska marknaden i form av ESPN classic (repriskanal) och några år senare även ESPN som sände livesport. 2013 slutade ESPN att sända i Europa, undantaget Irland och Storbritannien. Vid det här laget spelade det kanske inte längre någon större roll. Gillade man baseboll hade man MLB.TV som sänt sedan 2002 och så är läget än idag femton år senare. Det finns i skrivande stund inga kanaler som sänder MLB i Sverige – på gott och ont. Det är synd på så sätt att man inte kan råka zappa in på en kanal som sänder baseboll – en person som är nyfiken på baseboll måste alltså sätta upp sig på ett MLB.TV abonnemang, MEN det är också fantastiskt bra på så sätt att det inte uppstår några intressekonflikter mellan olika TV-bolag och på så vis undviker vi som befinner oss i Sverige (och resten av Europa också för den delen) “blackouts”, dvs sändningar som är spärrade till förmån för lokala TV-kanaler med ensamrätt.mlb_2017

Idag skulle jag vilja påstå att vi befinner oss i en guldålder för baseboll-TV! MLB.TV är kvitt barnsjukdomar och är bättre än någonsin. MiLB.TV (Som MLB.TV men för minor league) blir sakta men säkert bättre, även om det finns en hel del att önska med den tjänsten. Men vad som jag tycker är jätteroligt är att även Europeiska ligor och lag börjar synas.milb_2017

Tyskland är förmodligen det land och den basebolliga som kommit längst här. Via portalen Sportdeutschland.tv som drivs av Deutschen Olympischen Sportbund – Tyska olympiska förbundet kan man idag se matcher från tyska basebolligan live och i efterhand. Undantaget är de matcher (om några?) som sänds på traditionell tv.sportdeutschland

En annan relativt intressant liga som man kan följa online med medioker bild och via Europeiska satellit-tv sändningar i bättre bildkvalité är den Kubanska. Den internationella kanalen Cubavision visar nämligen inte bara propagandistiska såpor och “informationsinslag” om Fidel Castros revolution utan även baseboll. Vissa dagar kan man klockan 19:00 på kvällen gotta sig i Kubansk baseboll hemma i TV-soffan. Sändningarna är reklamfria, men bjuder istället på “Fidel Castro informerar” inslag mellan inningarna. För att ta emot via satellit – vrid din Nordenparabol några centimeter mot öst – det finns ändå inget vettigt på TV efter att ESPN slutade sända.

När det kommer till den svenska ligan har sändningar skett sporadiskt och i regel har det rört sig om slutspelsmatcher. Jag har letat efter sändningar från de nederländska och italienska ligorna, men utan framgång. Om någon vet något mer om sändningar från dessa ligor så är jag tacksam för tips. Under tiden får jag funderas på vilken av de fjorton(!) matcher som går i kväll på MLB.TV som jag ska titta på. DET är ett angenämt problem!

Länkar:

På min önskelista just nu:

  • Ett kombinerat MLB och MiLB abonnemang
  • En pan-europeiskt motsvarighet till MLB.TV
  • En affär som säljer Welch’s grape soda

welchs grape soda

Publicerat i baseboll, Europa, Sverige, Världen | Märkt , , , , , | Lämna en kommentar

Thurman Munson

yankees-1977-ring

Jag kompletterade nyligen min samling av Yankees memorabilia med en replika av en New York Yankees 1977 World Series ring. En fin ring på sitt sätt, men inget jag kommer bära offentligt. Att bära en klackring – särskilt en World Series ring kräver rätt person och tillfälle. Helst ska man ha ett stort skägg och helst också en framgångsrik basebollspelare. Därför kommer jag låta ringen pryda min troféhörna tillsammans med bollar och wobbleheads. Graveringen på exemplaret jag fick var Munson efter Thurman Munson. En väldigt framgångsrik Yankeesspelare som hastigt gick bort i en flygolycka 1979. Jag var två år gammal då.
Det är något speciellt med de spelare som under hela tiden av sin karriär endast spelar för ett lag och där ställer sig Thurman Munson tillsammans med Yankeeslegender som Lou Gehrig, Joe DiMaggio och Whitey Ford. Ja, sen får vi inte glömma de senare spelarna som är med i samma grupp – spelare som Derek Jeter och Mariano Rivera.

thurmanmunsonThurman Munson skrev på för Yankees 1969 och spelade i laget fram till sin död 1979. 1970 utsågs han till rookie of the year. 1976 utsågs han till American League MVP och under sin karriär tog han även två World Series segrar med laget (1977 och 1978).
En intressant detalj med Thurman Munson var att han blev ”captain” för laget under sin karriär och var det fram till sin död 1979, men än mer intressant var att man inte haft något kapten för laget sedan 1939 då Lou Gehrig drog sig tillbaka från baseboll. Hur kommer det sig då att man inte hade någon kapten från 1939 till 1969? Efter Lou Gehrigs bortgång i ALS bestämde Yankees dåvarande general manager Joe McCarthy att Yankees inte skulle ha någon kapten och så förblev det alltså fram till 1969 när Thurman Munson utsågs till kapten. Det är därför Yankees bara haft 11 eller möjligtvis 15 kaptener under lagets existensperiod. Att jag skriver 11 eller möjligtvis 15 beror på att man inte är helt överrens kring hur man ska räkna. Yankees blev t.ex inte officiellt Yankees förrän 1913 utan hette New York Highlanders innan dess. Det råder också oklarheter kring huruvida alla kaptener varit officiellt utsedda eller inte. Yankees senaste kapten var Derek Jeter, men sedan han drog sig tillbaka 2014 så står laget utan kapten.

thurman_munson_baseballcard_1974

Ett kännetecken för Munson är hans ganska kraftiga mustasch. Den i sig är ett finurligt drag att precis hålla sig inom gränserna för Yankees strikta policy rörande hårväxt. Ja, Yankees är faktiskt ett av få lag som har en strikt hårpolicy. Dessa instiftades 1973 av, gissa vem? Jo, George Steinbrenner såklart! Reglerna innebär kortfattat att inga spelare får bära skägg, lång polisonger eller hår som är längre än kragen på tröjan. Det finns dock ett undantag – mustasch är OK. Under förra säsongen (2016) gjorde laget en aktion inom ramarna för policyn genom att bära mustasch som är OK. Reglerna rörande hårväxt finns kvar i skrivande stund 2017.

Thurman Munsons nummer 15 är ett av de spelarnummer som är ”retired”. Det kan synas på Yankees stadium bakom center-right field. Hans skåp och spelartröja finns efter att ha flyttas från Baseball Hall of fame i Cooperstown nu också att beskåda på Yanke Stadium.

Thurman Munson avled den 2/8 1979 efter att han kraschat med sin Sessna-jet i samband med en landning på Akron-Canton Airport i Ohio. I artikeln i New York Times från den 3/9 -1979 berättas om hur medpassagerarna, den ena av dem Munsons flyglärare, försökte få ut den skadade och fastklämda Munson från planet, men misslyckas då flygbränsle antänds i samband med att de öppnar dörren till cockpit. Hela planet är snart övertänt och läkare förklarar Munson död på platsen.

Trots den raketkarriär Munson hade finns han inte bland de spelare som upptagits i Baseball Hall of fame i Cooperstown. Försök gjordes redan ett par år efter hans död och försök görs fortfarande, men än så länge är han inte upptagen bland de riktigt stora basebollegenderna. Kanske inte så konstigt då det finns många bra spelare som bör hamna där, men hjärtat slår lite extra för Munson just eftersom han var en Yankee.


Kortdokumentär om Thurman Munson.

Thurman-Munson-career-recor

Källor:
http://m.mlb.com/player/119531/thurman-munson
https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1979/08/03/111734901.html?pageNumber=15
https://en.wikipedia.org/wiki/Thurman_Munson
https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_New_York_Yankees_captains
https://en.wikipedia.org/wiki/New_York_Yankees_appearance_policy
http://www.foxsports.com/buzzer/gallery/new-york-yankees-mustaches-050715

Publicerat i baseboll, New York yankees | Märkt , , , , , | 3 kommentarer

Spring training 2017

Ikväll 19:00 svensk / centraleuropeisk tid drar spring training igång. Yankees möter Philadeplhia Phillies. Matchen visas på YES Network och går att se via MLB.TV

Spring training schema finns här!

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

New York Yankees Cowboys

AliExpress känner väl nästan alla till vid det här laget? För er som inte gör det en handelsplats som påminner om Amazon eller CDON där olika säljare kan erbjuda sina tjänster. Kinesiska AliExpress är den del av Alibaba.com som riktar sig till oss som kanske inte vill beställa en hel container av en vara utan lite mindre volymer. Alibaba.com är för övrigt världens största näthandel och fungerar på samma sätt som Amazon.com – en portal där säljare och köpare kan mötas.

Jag har beställt mycket småsaker från AliExpress, mestadels minneskort, kablar, leksaker och slipsar, men det går även att hitta mängder av basebollrelaterade produkter där. En del är rent skräp, vissa OK, andra utmärkta och ett fåtal helt otroliga!

aliexpress_yankees_rings

En New York Yankees baseballjersey med en känd spelare eller med ditt egna namn kan man t.ex hitta för runt $30, en produkt som annars går loss på från runt $120 från valfri amerikansk butik. Jag beställde faktiskt en jersey därifrån för något år sedan åt en kamrat som ville ha den som väggprydnad och den såg i princip ut precis som min betydligt dyrare jersey från Majestic. De blå linjnerna i Ali-exemplaret var dock aningen ljusare. Materialet skiljde sig däremot mer. Jerseyn från Ali var betydligt tunnare av sämre kvalité, men för att ha på väggen – ett klockrent köp!

Jersey

Jag har också beställt flaggor i fullformat därifrån. De kostade under $10 och kommer att pryda väggarna på min framtida man cave. Dessa såg precis likadana ut som de jag sett i olika butiker runt Yankee stadium, möjligtvis var någon av modellerna av ett något tunnare material. När det rör sig om flaggorna rör det sig förmodligen om både rena kopior men kanske också av överproduktion, dvs att en fabrik i Kina på uppdrag av MLB certifierat företag låter producera kanske ett tiotusen extra exemplar i händelse av dåliga exemplar och sedan låter sälja detta överskott på diverse marknader där Ali är en av dessa.

AliExpress_cufflinks.jpg

new-york-yankees-cowboysJag fick nyligen hem ett par till utseendet fina manschettknappar föreställande en sliten baseboll med Yankeesemblemet i mitten.

Knapparna såg fina ut, men kvalitén var inget vidare. Det är kanske ingen slump att flera av dessa därför säljs i fyrpack eller tiopack för runt $10 inklusive frakt. Räkna alltså med att de inte håller så länge.

När man scrollar runt bland alla träffar man får dyker också en och annan otrolig produkt upp. Vad sägs t.ex om den här New York Yankees  Cowboys flaggan? Ett för mig helt nytt lag? Eller något för de som håller på Yankees i baseboll, men Texas Cowboys i amerikansk fotboll eller för kanske bara något för de som tror att NY loggan är ett klädmärke…

Ta också en titt på den här säljaren som erbjuder en customiserad Yankeesflagga (se nedan). Beskrivningen av flaggan är charmig av sällan skådat slag “Yankees Suck you text flag”. En anställd med Red Sox sympatier? Eller bara Google translate gone wrong? 

aliexpress_yankees_suck

Publicerat i baseboll | 3 kommentarer

MLB.TV 2017 Spring training är i antågande!

Räkningar är aldrig kul, med ett undantag, för när MLB.TV räkningen plingar till i inkorgen i mitten av februari varje år väcks ett leende inom mig. Nu vet jag att det snart är dags för spring training och därefter är allt igång på riktigt.

mlb_tv_2017_subscriptionI år kommer det en del förbättringar och några av dessa tänkte jag gå igenom här.

  •  Högre fram rate (60 fps) mot tidigare 30 vilket har stöd på de vanligaste enheterna (Chromecast, PS3-4, Xbox 360-0, Apple TV, Ipad). Den högre fram raten kräver såklart en högre uppkoppling och enligt MLB krävs minst 5 mbit för HD 60 fps och 3 mbit för HD 30 fps. För standardupplösning krävs 1.8 mbit. Hur snabbt just ditt internet är mot MLB:s servrar kan testas här: http://mlb.mlb.com/tools/bandwidthdetect/index.html
  • Något som fanns tidigare när jag körde MLB.TV på Boxee Boxen var möjligheten att välja ljudspår. T.ex kunde man använda ljudet från olika radiokanaler, men även min personliga favorit – ”ballpark” ljudet direkt från arenan. Den funktionen försvann senare under några års tid och levde i det fördolda på enstaka system, tror om jag inte missminner mig fel att bara var Roku-spelaren som hade det, men nu kommer den här funktionen tillbaka på bred front. Väldigt glädjande!
  • World Baseball Classics. Dessvärre, iallafall i skrivande stund endast för kunder i USA enligt MLB, men med tanke på hur MLB.TV fungerar med blackouts som går efter IP och GPS på mobila enheter så borde det här att gå att komma runt med VPN, i alla fall om man ser matcherna i en enhet utan GPS.
    Som vanligt och kanske tack vare att inga Svenska TV-kanaler visar baseboll på TV så drabbas vi i Sverige och resten av Europa inte av några som helst blackouts vilket gör att vi i Europa till skillnad mot de som befinner sig i USA kan se alla matcher live. Det är egentligen ganska märkligt det här med blackouts i USA och att man 2017 säljer ut ensamrätter till sändningar när man har en egen alldeles utmärkt plattform. Men det går att komma runt även i USA, genom att koppla upp sig mot europeiskt IP via VPN.

Den 24/2 kör spring training igång och för New York Yankees drar den ordinarie säsongen igång med bortamatch mot Tampa Bay Rays den 2/4.

Publicerat i baseboll | Lämna en kommentar

James ”speedball” Creighton

1984 släppte Bruce Springsteen sitt enligt mig iallafall bästa album – Born in the U.S.A. På albumet återfinns bland annat låten Glory Days som handlar om en person som drömmer sig tillbaka till storhetstiden, när han var på topp på alla plan. En ganska deprimerande låt samtidigt som den inger lite hopp i slutet iallafall. I början av texten sjunger Springsteen “I had a friend was a big baseball player back in high school He could throw that speedball by you make you look like a fool boy”. Det är uppenbart att det här är en låt om baseboll men 1984 och även idag så för nog ordet speedball tankarna mot mixen av kokain och heroin snarare än baseboll. Googlingar och sökningar i tidningarnas arkiv gör också gällande att ordet speedball som drogmix är den vanliga användningen av ordet, men om vi tittar längre tillbaka i historien så är kopplingen till baseboll den dominerande. Så vad är då en speedball och varför pitchas det inga speedballs i baseboll idag?

Ja, en speedball är kraftigt förenklat ett äldre uttryck för det som idag kallas för fastball (ett skitsnabbt kast helt enkelt som ligger runt 100 mph, alltså runt 160 km/h). Att som basebollpitcher idag ha olika varianter av fastballs (cutter, splitter, four-seam m.fl) i sitt register ser vi som en självklarhet. Så har det inte alltid varit.

Mannen bakom speedballen var nämligen en man vid namn James eller Jim Creighton och min första kontakt med honom var i en artikel i New York Times som jag läste för ganska många år sedan, men sedan dess har jag inte riktigt kunnat släppa hans livsöde och karriär.

James Creighton spelade baseboll och cricket under en tid då dessa sporter förmodligen hade större likheter än vad de har idag. Creighton spelade för laget Excelsior of Brooklyn och detta under en tid då baseboll helt och hållet var en amatörsport med regler helt olika de vi är vana vid idag. James Creighton revolutionerade sporten genom sitt snabba kast (upp till 85 mph) som enligt vad jag läst mig till ska påminna om de kast vi ser i fastpitch softboll så det finns en ganska stor skillnad mot dagens fastballs, men det ökade radikalt hastigheten på pitchningen och spelet. Efter hans snabba bollar infördes en strike zone i baseboll. Tidigare hade pitchern endast kastat bollar som slagmannen kunde träffa.

jimcreightonJames Creighton (15/4 1841-18/10-1862). Bildkälla: By Dan Moore at en.wikipedia – from the Dead Ball Era webpage at http://www.thedeadballera.com/Photos/CreightonJim_photo.html . Image is public domain.Transferred from en.wikipedia to Commons by SreeBot., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18064153

James Creighton gick bort i ung ålder, bara 21 år gammal. Hans död orsakades av ett brustet organ i samband med ett home run slag under en basebollmatch mot Union of Morrisania. Han dog fyra dagar senare av infektion. Hans död har omgärdats av olika teorier men den rådande uppfattningen idag är att det var just den här matchen som blev hans död. Under min research kring det här inlägget har jag använt mig av bland annat New York Times arkiv TimesMachine och där hittade jag en intressant artikel som helt motsätter sig denna teori. I artikeln återges vad som hänt under National Association of Base Ball Players årsmöte.

nytimes1862

Mr. JONES touchingly alluded to the death of JAMES CREIGHTON, and desired to correct a misstatement which had been promulgated, that he died from the injuries received in a ball match between the Union and Excelsior Clubs, which was not the case, as his death was caused by an injury sustained in a cricket match.” (New York Times 12/12 -1862)

Texten publiceradas den 12 december 1862. I artikeln framgår att ordföranden från Creighton klubb, Mr Jones, önskar att officiellt deklarera att hans död inte orsakats under den basebollmatch som spelats mellan Excelsior of Brooklyn och Union of Morrisania utan i stället under en cricketmatch.

Men varför ville man från basebollhåll svartmåla cricket? Ja, anledningen var förmodligen den att baseboll och cricket vid den här tiden var tämligen jämnstora sporter och man från basebollhåll inte ville riskera dålig PR för en sport under framväxt och professionalisering.

En helt klart intressant spelare och historia. Ett besök på Green-Wood Cemetery i Brooklyn står på min bucket list.

brooklyn-excelsiors-1860

Basebollaget Brooklyn Excelsiors, 1860. Bildkälla: By Unknown – http://www.19cbaseball.com/image-brooklyn-excelsiors-1860.html, PD-US, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=20971926


Källor:
http://www.nytimes.com/1862/12/12/news/the-ball-players-convention.html
http://www.green-wood.com/tag/james-creighton/
http://sabr.org/bioproj/person/2d2e5d16
https://en.wikipedia.org/wiki/Jim_Creighton
http://cityroom.blogs.nytimes.com/2012/10/18/in-brooklyn-honoring-a-baseball-pioneer/?_r=0
https://en.wikipedia.org/wiki/Excelsior_of_Brooklyn

Publicerat i baseboll, Världen | Märkt , , , | Lämna en kommentar

Basebollfilmåret 2016

Det skapas otroliga mängder material på ämnet baseboll. Vi börjar det här inlägget med lite matematik. En basebollsäsong består av 2430 matcher. Om vi dividerar denna summa med antalet dagar på ett år, vanligtvis 365 får vi fram summan 6,657534246575342. Skulle vi se alla matcher som spelas under en säsong så skulle vi alltså behöva se runt 6,6 matcher varje dag under ett helt år och om en match vanligtvis varar runt tre timmar så innebär det att strax under 20 timmar av varje dygn måste ägnas åt baseboll. Alltså en förmodligen omöjlig uppgift. En sökning över litteratur med basebollinnehåll med utgivningsår 2016 på Amazon ger ett minst sagt digert resultat eller vad sägs om en bok om en ny basebollbok om dagen i ett år? Om vi tittar vidare på film och TV-serie som kom ut 2016 så börjar vi komma ner på nivåer som faktiskt är möjliga att plöja igenom. Förra året gavs det ut två stora spelfilmer på temat baseboll och en dokumentär, men det har förmodligen också producerats diverse TV-filmer för Hallmark channel och liknande kanaler som gått mig förbi.

ews_poster2016

Förra årets två stora spelfilmer var Everybody wants some!! (ja, det ska vara två utropstecken i titeln) och The Phenom. Båda utan basebollmatcher i handlingen.

Everybody wants some!! fick jag glädjen att se relativt tidigt efter den amerikanska biopremiären under en atlantflygning, dessvärre hade jag minuterna innan jag upptäckte filmen bland Deltas nöjesutbudet hunnit stoppa i mig en Ambien för att med lätthet kunna sova mig igenom flighten och ställa om tidsmässigt, men med resultatet att jag vid landning endast hade vaga minnen av att ens ha sett något under flygningen, men tillräckligt mycket för att komma ihåg titeln och därefter se om den. Flyganekdot.

Everybody wants some!! (2016)

Den här filmen är skriven och regisserad av Richard Linklater som kanske mest är känd för filmen Dazed and confused (1993) om ungdomar på sent 1970-tal. Dazed and Confused har ingenting med baseboll att göra, men den är ett filmiskt mästerverk och bör ses. Richard Linklater är även personen bakom Boyhood (2014) som han lät spela in under hela tolv(!) år och som handlar om att växa upp.

Everybody wants some!! handlar iallafall om basebollspelare på college, att vara ung på väg mot vuxenlivet, deras relationer och lite baseboll. Everybody wants some!! skulle man kunna som en spin off på Dazed and confused. Det här utspelas under tidigt 1980-talet och handlar likt Boyhood också om att växa upp, att ta steget in i vuxenvärlden på olika sätt. Sammanfattningsvis är Everybody wants some!! en rolig och gripande film. Soundtracket är välvalt. Omdöme: 7 av 10.

the_phenom2016

The Phenom (2016)

Den andra filmen som kom ut förra året var The Phenom som handlar om en ung major league pitcher som får problem med pitchningen och nerverna på kullen och blir nedskickad till minor league där han får terapisessioner av en sportterapeut spelad av Paul Giamatti. Samtidigt försöker han också hantera en problematisk relation med sin far. Jag har en kluven inställning till den här filmen. Jag gillar att den tar sig an de mentala aspekterna av sporten, men jag tycker samtidigt att man mest skrapar lite på ytan och allt detta med ett oklart slut. Skådespelarinsatserna växlar mellan äkta, amatörmässiga och överspel. Paul Giamatti känns inte trovärdig som sportpsykolog även om han har utseendet att spela psykolog. Det känns ständigt som om han spelar över. Hans motspelare, Johnny Simmons spelar samtidigt ganska så nedtonat och osäkert och jag är fortfarande inte riktigt säker på om tanken var att han skulle visa sig kuvad av fadern eller om det rörde sig om en någon form av osäker Dogme 95 realistisk rollprestation. Ethan Hawke som spelar fadern är den enda som gör ett bra jobb i den här filmen. Hans karaktär känns äkta, en riktigt skitstövel, men äkta. Som helhet tycket jag inte den här filmen är väl genomförd och den känns definitivt inte färdig. Jag har inget mot öppna slut, men det här är inte ens ett slut. Om det här manuset hade omarbetats ett par gånger hade det kunnat bli något riktigt bra av det för det är ett angeläget och intressant ämne som behöver behandlas. Tyvärr blev det inte så lyckat den här gången. Omdöme: 5 av 10.

På min att se lista återfinns sportdokumentären Fastball, berättad av Kevin Kostner som för övrigt spelat i minst tre basebollfilmer så vitt jag kan minnas (Bull Durham, Field of dreams, For love of the game). Räcker inte detta för att fylla basebollhungern så ta en titt på den här listan med över 100 basebollfilmer!

Jag har säkert missat en massa bra se- och läsbart det här året. Kom gärna med tips! Två månader till spring training. Det är härligt när de berättar när spelarna ska inställa sig på plats! Det inger hopp!

/Thomas

 

Publicerat i baseboll | 2 kommentarer